Tout savoir sur l’effet de l’utilisation d’un pacemaker

La plupart de gens sont, maintenant, tellement habitués à de nombreuses réalisations médicales que vous considérez leur existence comme acquise. Les articulations artificielles de la hanche ou du genou, les aides auditives ou visuelles et même le stimulateur cardiaque sont des éléments normaux d’aujourd’hui. Ici, vous pouvez découvrir ce qu’est exactement un stimulateur cardiaque et quand il est utilisé.

Qu’est-ce qu’un stimulateur cardiaque ?

Un stimulateur cardiaque aide le cœur à battre à son rythme normal, c’est-à-dire adapté à la situation. Un stimulateur cardiaque moderne est à peine plus grand qu’une boîte d’allumettes, il est composé d’une pile à l’iodure de lithium et d’appareils électroniques sophistiqués, et il est entouré de titane. En règle générale, un stimulateur cardiaque pèse entre 20 et 30 grammes. Il délivre des impulsions électriques au tissu cardiaque par l’intermédiaire d’une ou plusieurs électrodes fines qui sont ancrées dans le cœur pour soutenir le rythme cardiaque.

Qu’est-ce que le rythme cardiaque ?

Le cœur est constitué de tissus musculaires qui se contractent les uns après les autres dans un certain ordre et entraînent ainsi un mouvement du sang. Chaque contraction régulière que vous ressentez normalement comme un battement de cœur. La transmission peut être ressentie sur le poignet comme un pouls. La contraction et le battement du cœur sont normalement contrôlés à partir d’un point nerveux du cœur, le nœud sinusal. De là, les fibres nerveuses mènent à toutes les régions du cœur.

Dès que le nœud sinusal émet une impulsion nerveuse, les fibres nerveuses provoquent la contraction et le relâchement des différentes cavités du cœur, ce qui permet à celui-ci d’assurer sa fonction de pompage. Cependant, cette fonction de pompage ne peut s’effectuer de manière contrôlée que si les nerfs qui influencent le tissu musculaire fonctionnent et réagissent également au stress, comme monter un escalier ou s’exciter.

Des irrégularités du rythme cardiaque

Avec l’âge, de nombreuses personnes présentent des irrégularités dans le rythme cardiaque. Par exemple, dans le cas du syndrome des sinus malades, lorsque le nœud sinusal ne délivre pas suffisamment d’impulsions, le rythme cardiaque diminue (bradycardie). Mais, même si la transmission des impulsions dans les voies nerveuses est perturbée, par exemple, en raison de problèmes circulatoires ou de lésions nerveuses, le cœur bat irrégulièrement ou trop rarement. Pour la personne concernée, cela peut se manifester par un trébuchement cardiaque désagréable ou des vertiges qui, dans leur forme la plus extrême, peuvent conduire à l’inconscience (attaque de Morgagni-Stokes). Cependant, il en résulte souvent “seulement” une capacité de plus en plus réduite à faire face au stress : le moindre effort est difficile, on devient de plus en plus mou et on s’essouffle rapidement.

Quand utilise-t-on un stimulateur cardiaque ?

Un stimulateur cardiaque est toujours nécessaire lorsque la régulation de son propre rythme cardiaque est perturbée, que la personne concernée présente les symptômes mentionnés ci-dessus ou qu’il est à prévoir qu’une situation de danger de mort peut se produire en raison de l’irrégularité des battements du cœur. Il convient de préciser pourquoi le rythme cardiaque est exactement irrégulier. Le nœud sinusal ne fonctionne-t-il plus correctement, à quel moment la transition vers les fibres nerveuses n’est-elle pas correcte ou existe-t-il une autre maladie sous-jacente (par exemple un dysfonctionnement de la thyroïde) qui affecte le rythme cardiaque ?

Les médicaments contre l’hypertension ou l’insuffisance cardiaque peuvent également être responsables de l’arythmie. L’ECG à long terme et diverses autres méthodes de test permettent de stimuler les fibres nerveuses et de vérifier leur fonction. Dès que la cause a été déterminée, le stimulateur cardiaque approprié est choisi.

Quels sont les types de stimulateurs cardiaques disponibles ?

Le type de stimulateur cardiaque utilisé dépend du type de maladie. Selon la dysrythmie, on utilise des électrodes qui délivrent des impulsions dans une, deux ou même trois chambres. Il existe également un tout nouveau type de stimulateur cardiaque, appelé mini-stimulateur cardiaque. Ils sont considérablement plus petits et pèsent moins que les autres stimulateurs cardiaques, à savoir seulement deux grammes environ. Ils sont sans fil, mais ne stimulent qu’un seul ventricule. Ces “systèmes à chambre unique” sont donc utilisés moins fréquemment que d’autres stimulateurs cardiaques, par exemple chez les patients souffrant de fibrillation auriculaire permanente.

Les nouvelles fonctions des stimulateurs cardiaques modernes

En outre, les stimulateurs cardiaques modernes sont capables d’adapter leur fréquence à l’activité du porteur grâce à des capteurs : Monter des escaliers, courir, travailler et même s’exciter provoquent une augmentation du rythme cardiaque. Aujourd’hui, chaque stimulateur cardiaque peut transmettre ses données par télémétrie à une interface de données située à l’extérieur du corps, de sorte que la maintenance et le contrôle du stimulateur cardiaque sont devenus relativement faciles. La “surveillance à domicile”, qui envoie des données à un terminal même en dehors des rendez-vous de contrôle et informe le médecin en cas d’écart par rapport à la fonction normale, est déjà possible avec certains implants aujourd’hui.

Comment utiliser un stimulateur cardiaque ?

Aujourd’hui, un stimulateur cardiaque est généralement inséré lors d’une courte opération sous anesthésie locale. Une poche est préparée dans le tissu adipeux sous-cutané sous la clavicule gauche ou droite et l’unité de stimulation cardiaque y est placée. Une veine plus grosse passe sous la clavicule, dans laquelle la fine électrode peut être avancée jusqu’au cœur. Selon la marque, l’électrode est soit vissée dans le cœur avec un mouvement de torsion à l’endroit approprié, soit ancrée par de petites barbes. Il est ensuite connecté au stimulateur cardiaque. Vous pouvez immédiatement vérifier si le stimulateur cardiaque fonctionne correctement et envoie des impulsions au cœur. Si le modèle nécessite deux ou trois électrodes, la même procédure est suivie avec les autres électrodes.

Combien de temps dure un stimulateur cardiaque ?

Alors que le premier stimulateur cardiaque implanté est entré en service après seulement un jour en 1958, la durée de vie moyenne des piles des stimulateurs cardiaques modernes est aujourd’hui de six à dix ans. Malheureusement, il n’est pas possible de remplacer uniquement les piles, car elles sont connectées en permanence à l’appareil. Grâce aux progrès techniques, il est possible de vérifier la durée de vie des piles à l’iodure de lithium lors de chaque vérification de stimulateur cardiaque. Même si l’appareil signale que le courant sera bientôt épuisé, cela ne signifie pas qu’un nouvel appareil doit être utilisé immédiatement en cas d’urgence. Les appareils actuels continuent généralement à fonctionner sans interruption pendant des mois, de sorte qu’une opération peut être bien planifiée.

À quoi doit veiller un patient porteur d’un stimulateur cardiaque ?

Après l’opération, le stimulateur cardiaque est programmé de manière à répondre de manière optimale aux besoins du patient. Les données sont entrées dans la carte d’identification du stimulateur cardiaque, que vous recevrez après l’implantation. Emportez-le avec vous à tout moment – en cas de troubles du rythme peu clairs, vous pouvez vérifier exactement si votre petit assistant est le déclencheur. Quelle que soit l’insertion du stimulateur cardiaque, les patients atteints de fibrillation auriculaire devraient idéalement limiter leur consommation d’alcool. Il a été démontré qu’une consommation régulière ou excessive d’alcool favorise la fibrillation auriculaire.

L’amélioration des performances

De nombreux patients ressentent une amélioration de leurs performances. Bien que vous soyez encore limité physiquement dans les premières semaines suivant l’opération en raison de quelques douleurs de blessure, vous pourrez pratiquer à nouveau presque tous les types de sport par la suite – les arts martiaux et le tir à l’arc doivent cependant être évités.

Attention aux appareils électroniques

Comme les stimulateurs cardiaques ne font pas de bruit, votre petit appareil supplémentaire finira par devenir de plus en plus une évidence pour vous. Néanmoins, il ne faut pas l’oublier complètement, surtout à proximité de certains autres appareils électroniques. Les tomographes à résonance magnétique, qui génèrent un fort champ électromagnétique, peuvent influencer le fonctionnement de votre stimulateur cardiaque. En outre, les patients porteurs d’un stimulateur cardiaque doivent faire preuve de prudence lorsqu’ils manipulent les appareils. Les appareils d’hygiène personnelle tels que les rasoirs, les sèche-cheveux ou les brosses à dents électriques sont toutefois inoffensifs pour les personnes porteuses d’un stimulateur cardiaque.

Les sources de danger avec les stimulateurs cardiaques

Demandez à votre médecin de vous informer sur les sources possibles de danger. Vous pouvez également partir en vacances ou même voyager en avion sans problème, mais n’oubliez pas votre carte d’identité de pacemaker. Dans les aéroports, votre pacemaker peut alerter les détecteurs de métaux et votre carte d’identité vous aidera à clarifier la situation.

Les modèles actuels ne nécessitent pas de s’inquiéter d’une défaillance soudaine de l’appareil. Lors des examens de suivi réguliers, la fonction de l’assistant, petit mais extrêmement puissant, est vérifiée. Soyez heureux de votre appareil à merveilles électroniques.