La thérapie des dauphins toujours controversée

Depuis la célèbre série américaine  “Flipper”, le dauphin est l’un des animaux les plus populaires. de comportement aimable, intelligent et serviable, le marsouin, toujours souriant, a  séduit des spectateurs. Ils ont également des capacités de guérison. En effet, le Dr David E. Nathanson, scientifique comportemental et psychologue américain, a développé à la fin des années 80 la thérapie dite assistée par les dauphins, dont les premières approches remontent au début des années 70.

La thérapie par les dauphins a été déclarée comme nouvelle thérapie miracle pour divers handicaps physiques et mentaux. Cependant, l’efficacité de  ce type de thérapie est toujours controversée jus qu′à aujourd’hui .En outre, les critiques concernant le comportement inapproprié des dauphins se multiplient.

Thérapie par les dauphins pour l’autisme et les traumatismes

La thérapie par les dauphins n’a pas encore de concept uniforme, mais il existe de plus en plus de fournisseurs de cette forme de thérapie coûteuse dans le monde entier. Les enfants atteints d’autisme, de spasticité, de traumatisme cérébral, de retard mental et de maladie mentale  peuvent être sujets cibles de la thérapie par les dauphines. Cependant, selon Maria Kaminski, présidente de l’association fédérale autismus Deutschland “il n’existe aucune preuve scientifique que la thérapie par les dauphins aide les enfants atteints d’autisme à se développer et à guérir”.

Souvent, les patients sont des personnes qui ont des difficultés à communiquer avec leur environnement ou qui présentent des déficits moteurs. Les dauphins sont principalement destinés à les aider à mieux percevoir leur environnement et à entrer en contact avec lui, ainsi qu’à accroître leur capacité de concentration.

Les dauphins en récompense

La thérapie des dauphins repose souvent sur le principe de la récompense. Le patient est d’abord invité à accomplir une série de tâches que les physiothérapeutes, les orthophonistes et les thérapeutes du comportement lui ont désignées. Une fois le jeu terminé, un jeu avec le dauphin fait signe, soit depuis une plate-forme, soit dans la piscine avec l’animal lui-même.

Certaines critiques se plaignent que l’approche de la thérapie par les dauphins suppose que les difficultés d’apprentissage et de motivation sont largement attribuées au déficit d’attention des groupes de patients concernés, ce qui n’est pas compatible avec l’état actuel de la recherche.

La thérapie par les dauphins, une thérapie scientifiquement controversée

Bien qu’il y ait un large consensus sur le fait que la thérapie par les dauphins mène effectivement au succès,  la polémique sur inefficacité de ce mode thérapeutique persiste encore, il n’est pas encore affirmé que les résultats obtenus sont dus réellement à la thérapie par les dauphins . 

Les critiques rapportent que les études scientifiques sur l’efficacité de la thérapie des dauphins ne tiennent pas suffisamment compte des circonstances qui favorisent la réussite de l’apprentissage, comme les changements dans l’environnement et le sentiment de vacances qu’ils peuvent provoquer, les mouvements dans l’eau ou une attention accrue et des attentes positives.

L’effet des ondes sonar n’est pas clairement prouvé

Les opposants à la thérapie des dauphins critiquent également le fait que les affirmations concernant l’effet curatif largement répandu des ondes sonores, grâce auxquelles les dauphins communiquent entre eux, sont en partie contradictoires.

Alors qu’un groupe de scientifiques affirme que la fréquence des ondes cérébrale augmentée ayant un effet de relaxation, les autres supposent qu’elle est réduite. D’autres scientifiques encore considèrent que les effets possibles des ultrasons sur les tissus sont extrêmement improbables.

La dauphinothérapie : des progrès, mais pas de miracles

Erwin Breitenbach, de l’institut d’éducation spécialisée de l’université de Würzburg, évalue la thérapie par les dauphins de manière très positive. Non seulement les enfants sont devenus plus actifs, plus sûrs d’eux et plus courageux, mais leurs capacités de communication se sont également améliorées. Même six mois après la fin de la thérapie des dauphins, on peut encore observer du progrès.

Néanmoins, Breitenbach met également en garde contre le fait d’attendre de véritables miracles de la part de la thérapie des dauphins. Certains experts notent que certains groupes, comme les personnes cliniquement dépressives, pourraient s’habituer trop facilement aux dauphins et subir de graves revers en raison de leur absence ultérieure.

Le coût d′une thérapie par les dauphins

La thérapie des dauphins est associée à des coûts considérables, d’autant plus qu’elle n’est ni supportée ni subventionnée par les compagnies d’assurance maladie. Bien que certaines associations promeuvent la thérapie par les dauphins dans des cas individuels, les familles doivent encore payer des frais élevés.

Les coûts de la thérapie des dauphins peuvent varier considérablement selon le fournisseur, la forme de thérapie et le pays cible. La fourchette est de 5 000 à 20 000 euros ou plus pour une famille, car il y a des frais supplémentaires pour le vol, le logement, la nourriture et le transfert.

Souvent, les différentes approches thérapeutiques se reflètent également dans les coûts.

TAD : Dauphins thérapeutiques animatroniques

Dans des écrits plus récents, Nathanson, le “père” de la thérapie des dauphins, a confirmé que le même succès thérapeutique est obtenu avec les robots. Ces dauphins d’animation thérapeutique, en abrégé TAD, qui ressemblent de façon trompeuse à de vrais dauphins, apportent même dans certains cas des progrès plus importants que les marsouins vivants, selon les experts.

Si cette alternative se concrétise, les coûts de la thérapie des dauphins pourraient éventuellement être réduits à long terme. En outre, les robots dauphins ne sont pas soumis à des horaires de travail limités, dont l’introduction a récemment été discutée.

La dauphinothérapie comme cruauté envers les animaux ?

Les défenseurs du bien-être des animaux sont surtout heureux de la TAD. Il n’est pas possible de garder en captivité des animaux très sensibles et intelligents en fonction de leur espèce. Les dauphins vivant en liberté se rassemblent en associations de parfois jusqu’à 1 000 animaux, nagent entre 60 et 100 kilomètres par jour et plongent jusqu’à 500 mètres de profondeur.

D’autre part, les dauphins en captivité ne peuvent pas choisir leur partenaire, vivent dans un petit bassin ou une zone maritime séparée, doivent apprendre à manger du poisson mort. En outre, ils sont généralement traités avec des médicaments et des hormones pour éviter les maladies. Néanmoins, les humains et les dauphins dans le réservoir peuvent s’infecter mutuellement avec des maladies existantes.

Comme la captivité est très stressante pour les dauphins, les patients sont souvent blessés (par agression ou accident).